Mito: ¿es buena la leche para la acidez?

 

Claudia Hammond

Columnista, BBC Futurenor3

Cuando uno tiene tal malestar estomacal  (acidez)que no le dan ni ganas de comer, ¿qué mejor que un vaso de leche para asentar el estómago?

Es una bebida reconfortante y al menos proporciona algo de nutrición durante ese ayuno forzado.

El remedio ha pasado de generación en generación en países en los que la leche es popular.

Hasta los años 80 había doctores que a veces le recomendaban tomar leche a los pacientes que sufrían de úlceras del duodeno (en el intestino, justo después del estómago) para ayudarles a aliviar el malestar.

La leche es ligeramente ácida pero mucho menos que el ácido gástrico que el estómago produce naturalmente. Así que por mucho tiempo se pensó que podía neutralizar a ese ácido más fuerte y calmar el dolor.

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Efecto rebote

La leche efectivamente provee una protección temporal contra el ácido gástrico (1), pero varios estudios han demostrado que también estimula la producción de ácido, lo que puede hacernos sentir mal otra vez después de un corto período de mejora.

En 1976, diez valientes voluntarios se pusieron a prueba (2). Les vaciaron sus estómagos y luego les dieron leche a través de un tubo que entraba por sus narices. Una hora más tarde, succionaron el contenido de sus estómagos y luego les midieron las secreciones de ácido gástrico cada cinco minutos.

Los investigadores encontraron que la leche causó un aumento en la secreción de ácido gástrico durante las siguientes tres horas, lo que podría explicar por qué la gente con úlceras típicamente experimenta dolor unas horas después de comer.

No sólo la leche

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Estudios que compararon el café, el té, la cerveza y la leche mostraron que todos estimulaban la secreción de ácido La cerveza y la leche tenían un efecto más marcado, lo que indica, curiosamente, que el pH de una bebida es irrelevante cuando se trata de producción de ácido.

Pero, ¿cuál es el ingrediente de la leche que causa que el estómago produzca ácido?

Los investigadores del estudio de 1976 compararon los resultados usando leche entera, baja en grasa y desgrasada. Todas aumentaban las secreciones.

¿Quizás es el calcio? Cuando experimentaron con leche baja en calcio, se produjo menos ácido, pero había una excepción: los pacientes que tenían signos de úlceras duodenales pero no estaban experimentando síntomas produjeron más ácido.

El otro ingrediente que podría evitar que la leche alivie el malestar estomacal es la proteína caseína. Se piensa que o estimula la producción de la hormona gastrina, que a su vez controla la producción de ácido gástrico, o estimula directamente las células de la pared abdominal -llamadas células parietales- para que suelten el ácido.

En cualquier caso, ya no se le recomienda a las personas con úlceras tomar leche pues las puede hacer sentir peor

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El mito no es cierto: la leche es buena pero no para el malestar estomacal.

Si uno se siente bien, sigue siendo bueno tomar leche pues es una buena fuente de proteína y calcio (6).

 Sin embargo, ¿puede llegar a ser problemático tomar mucha?

Se encontró que quienes eran muy aficionados a la leche (cuatro o más vasos al día) tenían más probabilidades de desarrollar úlceras, particularmente los hombres. En este caso tampoco importaba si la leche tenía o no grasa.

Así que, a pesar de que la leche forma una capa temporal en las paredes del estómago que protege del ácido y nos hace sentir algo mejor, el alivio puede durar apenas unos 20 minutos.

En otras palabras, la leche puede ser muy buena para muchas cosas pero no para calmar el malestar estomacal.

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