Polio: Su difícil erradicación

Si se vacuna al 95% de los niños del mundo, la poliomielitis desaparecerá de la Tierra. Sin embargo, parece una tarea a punto de fracasar.

 

Desde que en 1988 la ONU lanzara una campaña de vacunación global liderada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otras organizaciones, es mucho lo que se ha avanzado. De 350.000 casos al año, hoy en día el mundo sólo tiene 300.

 

Existen tres bastiones que, por diferentes razones, se han resistido y dos regiones donde los conflictos han ocasionado un rebrote del virus.

 

El especialista de la OMS, Oliver Rosenbauer, advierte que si no actuamos a tiempo, la enfermedad podría regresar y causar brotes en todo el mundo. Se ha estimado, a partir de modelos matemáticos, que si no erradicamos la polio en 10 años, podríamos llegar a tener 200.000 casos nuevos al año.

 

Si consideramos que los países con poliomielitis son Afganistán, Pakistán y Nigeria, y que los rebrotes han ocurrido en Somalia y Siria, el panorama se complica.

 

Tras tres años de guerra, donde ha habido destrucción de estructuras sanitarias, éxodo de profesionales de la salud,  interrupción de programas de vacunación y desabastecimiento de medicinas y material médico, no es ninguna sorpresa para Médicos Sin Fronteras (MSF) que el virus haya resurgido en Siria.

 

El epicentro del brote de polio en Siria es la opositora ciudad de Deir ez Zor. "No se puede acceder a vacunar a los niños en la zonas controladas por la oposición, y así es muy difícil creer que podremos lograr el 95% de niños vacunados que se necesita para controlar la enfermedad", aclara uno de los médicos.

 

En Somalia, donde la polio también se había erradicado, ha habido una reinfección.

 

Allí, las agencias de la ONU intentan liderar una campaña de vacunación, pero el proyecto, que debía empezar esta semana, ya ha sido aplazado.

 

Parte de los esfuerzos en las campañas de vacunación está en negociar con las autoridades de los diferentes países.

 

Al igual que en Somalia y Siria, en Afganistán y Pakistán ha habido un problema de acceso.

 

"Los esfuerzos en el sur de Afganistán se centran en tratar de encontrar formas de negociar acceso a líderes de las comunidades locales para que garanticen salvoconductos a los equipos de vacunación", explica Oliver Rosenbauer, el experto de la OMS.

 

Una estrategia que ha tenido tanto éxito que, según Rosenbauer, no se han registrado casos nuevos en las regiones sureñas desde noviembre del año pasado.

 

"Afganistán ha tenido nueve casos este año y todos están en el este del país, vinculados a la transmisión del cruce de frontera con Paquistán", agrega.

 

Esa vecina Paquistán "tiene algunos retos", pues existen tres áreas de reserva.

 

En cuanto a Nigeria, el problema es distinto. Allí las campañas de inmunización no han sido bien planificadas.

 

"No han estado lo suficientemente bien implementadas o monitoreadas", afirma Rosenbauer, quien aclara que actualmente las autoridades sanitarias de ese país han intentado cumplir con esos desafíos.

 

"Se han conseguido muchos progresos y ahora el virus está cada vez más restringido geográficamente". No obstante, no se pueden bajar las armas si continúan apareciendo nuevos casos de poliomielitis.

 

http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2013/12/131217_salud_polio_erradicacion_mundo_gtg.shtml